I vantaggi del digiuno intermittente per il metabolismo e la salute cellulare.


Il digiuno intermittente continua a raccogliere l'attenzione come strumento per dimagrire e antietà. Sebbene queste applicazioni siano importanti, i ricercatori stanno esplorando altre aree che potrebbero avere significative implicazioni per la salute e benefici di cui potresti non aver sentito parlare.


Cos'è il digiuno intermittente e cosa fa?

Il digiuno intermittente, definito come periodi di astinenza volontaria da cibi e bevande, è una pratica antica seguita in una varietà di formati diversi dalle popolazioni di tutto il mondo (1). Tuttavia, non è stato fino a tempi relativamente recenti che gli scienziati sono stati in grado di scoprire alcune delle principali basi biologiche oltre i benefici di questo modello alimentare.


Ora sappiamo che il digiuno intermittente suscita antiche risposte cellulari adattive che sono integrate tra e all'interno degli organi in un modo che supporta la regolazione della glicemia e aumenta la resistenza allo stress (2). A livello cellulare vengono attivati ​​percorsi che potenziano le difese contro lo stress ossidativo e metabolico e rimuovono o riparano le molecole danneggiate (3).


Tuttavia, la maggior parte delle persone consuma tre pasti al giorno più spuntini, quindi il digiuno intermittente e i benefici associati non si verificano.


I vantaggi della flessibilità metabolica

Un'area attualmente in fase di studio scientifico - e di notevole potenziale beneficio per la salute - è l'aumento della flessibilità metabolica. Il digiuno intermittente promuove la capacità del corpo di cambiare la sua fonte di carburante, promuovendo una maggiore flessibilità metabolica (3).


Nel nostro corpo, le due principali fonti di energia sono i carboidrati (tramite il glucosio) e i grassi (tramite gli acidi grassi). Generalmente, dopo aver mangiato un pasto che contiene un mix di sostanze nutritive, il glucosio viene utilizzato per produrre energia e il grasso viene immagazzinato nel tessuto adiposo. Durante i periodi di digiuno, il grasso nel nostro tessuto adiposo (trigliceridi) viene scomposto in acidi grassi e glicerolo, che vengono utilizzati per produrre energia. Il fegato converte gli acidi grassi in corpi chetonici, che forniscono una delle principali fonti di energia per molti tessuti, in particolare il tessuto cerebrale, durante il digiuno (4).


Corpi chetonici e loro effetto sulla salute

Il passaggio metabolico dall'uso del glucosio come fonte di combustibile all'uso di acidi grassi e corpi chetonici si traduce in un ridotto rapporto di scambio respiratorio (il rapporto tra anidride carbonica prodotta e ossigeno consumato), indicando la maggiore flessibilità metabolica ed efficienza della produzione di energia da acidi grassi e corpi chetonici (4). Essere più flessibili dal punto di vista metabolico può essere legato a un metabolismo generale più sano, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per il digiuno intermittente.


I corpi chetonici non sono solo carburante utilizzato durante i periodi di digiuno; sono anche potenti molecole di segnalazione con importanti effetti sulle funzioni delle cellule e degli organi (5). Regolano l'espressione e l'attività di molte proteine ​​e molecole note per influenzare la salute e l'invecchiamento. Ad esempio, i corpi chetonici stimolano l'espressione del gene per una proteina speciale chiamata fattore neurotrofico derivato dal cervello, che ha implicazioni positive per la salute del cervello e disturbi psichiatrici e neurodegenerativi (3).


Autofagia e mantenimento cellulare

Il digiuno intermittente stimola anche l'autofagia mentre inibisce la via di sintesi proteica mTOR (bersaglio della rapamicina nei mammiferi) (2). L'autofagia è un meccanismo naturale e regolato della cellula che rimuove i componenti non necessari o disfunzionali (1).


Insieme, queste risposte consentono alle cellule di rimuovere le proteine ​​danneggiate dall'ossidazione e i componenti cellulari, come i mitocondri, e di riciclare i costituenti molecolari non danneggiati riducendo temporaneamente la sintesi proteica globale per conservare energia e risorse molecolari (6).


Puoi pensare a questo come a una sorta di pulizia cellulare. Tuttavia, questi percorsi sono inutilizzati o soppressi nelle persone che mangiano troppo e sono sedentari (6).Sebbene il digiuno intermittente sia ancora un'area di ricerca emergente e attiva, questo modello dietetico ha molto di più da offrire oltre alla semplice perdita di peso.


Riferimenti:

Isagenix Health

Patterson RE, Sears DD. Effetti metabolici del digiuno intermittente. Annu Rev Nutr. 21 agosto 2017; 37: 371-393.de Cabo R, Mattson MP. Effetti del digiuno intermittente su salute, invecchiamento e malattia. N Engl J Med. 26 dicembre 2019; 381 (26): 2541-2551.Mattson MP, Moehl K, Ghena N, Schmaedick M, Cheng A. Commutazione metabolica intermittente, neuroplasticità e salute del cervello. Nat Rev Neurosci. 2018 febbraio; 19 (2): 63-80.Di Francesco A, Di Germanio C, Bernier M, de Cabo R. Un tempo per digiunare. Scienza. 16 novembre 2018; 362 (6416): 770-775.Newman JC, Verdin E. β-Hydroxybutyrate: A Signaling Metabolite. Annu Rev Nutr. 21 agosto 2017; 37: 51-76.Mattson MP, Arumugam TV. Caratteristiche dell'invecchiamento cerebrale: modifica adattativa e patologica da parte degli stati metabolici. Cell Metab. 5 giugno 2018; 27 (6): 1176-1199.


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